W 2018 roku Maltę odwiedziło 2,6 miliona zagranicznych turystów, o 14 procent więcej niż rok wcześniej – podaje Maltański Urząd ds. Turystyki (Malta Tourism Authority).

Udzielono im prawie 18,6 miliona noclegów, co oznacza wzrost o 12,5 procent w porównaniu z rokiem 2017. Malta uplasowała się na trzecim miejscu w Unii Europejskiej pod względem dynamiki wzrostu liczby udzielonych noclegów, która wyniosła 6,5 procent (pierwsze miejsce w tym zestawieniu zajęła Łotwa z wynikiem 8,3 procent, drugie Litwa – 7,7 procent, a czwarte Polska – 5,8 procent).

96 procent wszystkich noclegów wykupili cudzoziemcy.

O 8 procent, do ponad 96 tysięcy wzrosła liczba turystów z Polski. Udzielono im łącznie 630 tysięcy noclegów (najlepszy wynik spośród wszystkich krajów Europy Wschodniej).

Wśród turystów zagranicznych najliczniejszą grupę stanowili Brytyjczycy (640 570), na drugim miejscu uplasowali się Włosi (390 607), a na kolejnych Niemcy (226 962), Francuzi i (213 299) i Hiszpanie (99 046). Szóste miejsce przypadło Polakom (96 362). Pierwszy raz w pierwszej dziesiątce znaleźli się turyści ze Stanów Zjednoczonych.

Statystyki pokazują, że tempo wzrostu liczby turystów było największe od stycznia do czerwca. Jak mówi minister turystyki Malty Konrad Mizzi, cytowany przez Maltański Urząd ds. Turystyki, to efekt wdrażanej przez rząd strategii promowania Malty jako kierunku całorocznego i dywersyfikacji oferty turystycznej.

O 8 procent, do 2,1 miliarda euro wzrosły również wydatki na turystykę, w szczególności na remonty, renowację infrastruktury i rewitalizację przestrzeni miejskiej.

Czytaj też: „Malta najlepsza dla turystów z grupy LGBT”.

W ciągu ostatnich trzech lat liczba pasażerów lądujących w Międzynarodowym Porcie Lotniczym Malta zwiększyła się o 47 procent. W 2018 roku lotnisko obsłużyło rekordowe 6,8 miliona pasażerów, o ponad 13 procent więcej niż w roku 2017.

Najwięcej pasażerów – 1,6 miliona – przyleciało z Wielkiej Brytanii (w tym odwiedzający jednodniowi i przyjezdni innych nacji), a największy ruch lotniczy odnotowano na trasie Malta – Londyn-Gatwick.

Na ten rok zaplanowano otwarcie 18 nowych połączeń lotniczych, między innymi do Exeter, Cardiff, Luksemburga, Salonik, Werony, Dohy i Ammanu. Zakłada się, że lotnisko przyjmie 7,2 miliona pasażerów.

Minister Mizzi zapowiada, że w tym roku rząd będzie wspierał tradycyjne rynki, takie jak Wielka Brytania i Włochy, i postara się przyciągnąć nowych turystów, szczególnie z Japonii, Chin i Ameryki Łacińskiej. Planuje również złagodzenie przepisów wizowych dla obywateli między innymi Kataru i Jordanii.