W masowo odwiedzanych przez turystów miasteczkach na Riwierze Liguryjskiej w szczycie sezonu letniego ścieżki spacerowe, nadmorskie promenady i wąskie uliczki historycznych centrów, pełnych zabytków pokryto setkami metrów czerwonej wykładziny.

Z inicjatywą takiego sposobu powitania gości wystąpiły władze regionu, którymi kieruje Giovanni Toti, polityk prawicy i doradca byłego premiera, lidera partii Forza Italia Silvio Berlusconiego.

Pomysł ze zdumieniem przyjęli lokalni politycy z opozycji i przedstawiciele urzędów konserwacji zabytków, a turyści reagują zarówno z entuzjazmem, jak i dezaprobatą. W wypowiedziach dla mediów jedni przybysze chwalą tę dekorację, a inni krytykują jako niepotrzebną i kiczowatą.

Największa polemika wybuchła wokół uroczystego dywanu w Portovenere, jednej z najpiękniejszych miejscowości w tej części kraju, wpisanej na listę światowego dziedzictwa UNESCO. Tam w centrum wykładzina została przybita do starej, objętej ochroną kostki brukowej. Interweniował urząd nadzoru nad zabytkami, który zażądał wyjaśnień, bo nie został uprzedzony o tych planach. Dlatego nie wyklucza się, że dywan zostanie usunięty.

Protesty budzą też koszty realizacji tej inicjatywy. Szef władz powiedział, że wydatki z kasy regionu nie przekroczą łącznie 60 tysięcy euro. Częściowo musiały je pokryć poszczególne gminy, dlatego niektóre odmówiły w tym udziału.

Giovanni Toti podkreśla, że to „marketing miejsca”, mający promować turystykę. Jego zdaniem turyści, którzy poczują się jak gwiazdy filmowe właśnie dzięki takiemu nadzwyczajnemu traktowaniu, dostrzegą i docenią piękno odwiedzanych miejsc.