Honorowi ambasadorzy kongresów polskich to ludzie, którzy dzięki swojej pozycji zawodowej, kontaktom i autorytetowi w międzynarodowych środowiskach naukowych, artystycznych i sportowych mogą przyczynić się do zorganizowania w Polsce zjazdów, konferencji i kongresów tych społeczności. Na całym świecie kraj i miasta zabiegają o ściągnięcie do siebie dużych wydarzeń, dzięki którym rośnie prestiż Polski, Polska turystyka i gospodarka są promowane, a przede wszystkim, dzięki którym zagraniczni goście zostawiają w Polsce pieniądze. Jak wiadomo uczestnicy takich spotkań przeciętnie wydają więcej ni zwykli turyści.

14 września 2017 roku w Centrum Kongresowym ICE Kraków odbyła się tegoroczna Gala Ambasadorów Kongresów Polskich podczas której do grona ambasadorów dołączyło 17 postaci, głównie ze świata nauki. Wiele z nich już cz przyczyniło się do rozwoju przemysłu spotkań w Polsce, bo sami są organizatorami dużych konferencji w swoich dziedzinach.

Program Ambasadorów Kongresów realizowany jest przez Polską Organizację Turystyczną i Stowarzyszenie Konferencje i Kongresy w Polsce (SKKP). – Prosimy państwa tylko o lobbowanie na rzecz organizowania w Polsce kongresów. Resztą zajmą się profesjonalne firmy – mówiła Anna Jędrocha, prezes SKKP, która zapowiedziała też organizowanie lokalnych klubów ambasadorów, których w sumie jest już 255.

Prof. Marek Pawełczyk, przewodniczący kapituły przyznającej tytuły ambasadorów, podkreślał, że kapituła bardzo starannie wybiera kandydatów. Mówił, że zagraniczni goście, którzy często pierwszy raz odwiedzają Polskę przy okazji jakiegoś zawodowego spotkania, są pod wrażeniem zarówno organizacji wydarzenia, jak i piękna Polski. Często wracają więc z rodzinami lub znajomymi na wakacje.

Uroczyste wręczenie statuetek Honorowym Ambasadorom poprzedzały laudacje wygłaszane przez członków Kapituły AKP oraz Ambasadorów Kongresów Polskich nagrodzonych tytułem w poprzednich latach.

Jeden z nowo mianowanych ambasadorów, prof. dr hab. n. med. Janusz Skalski zabierając głos, przypomniał jak polscy naukowcy 30 lat temu patrzyli z zazdrością na Zachód, warunki pracy kolegów po fachu. – Patrzyliśmy na to jak na nieosiągalne gwiazdy – mówił. – Ale byliśmy przez nich przyjmowani z otwartymi ramionami. A dzisiaj sami możemy ich przyjmować u siebie, organizować konferencje na najwyższym światowym poziomie. Nie jesteśmy wyspą i nie chcemy być wyspą. Chcemy być cząstką świata naukowego – podkreślił.

Do grona Honorowych Ambasadorów Kongresów Polskich dołączyli:

Podczas krakowskiej Gali Ambasadorów przedstawiciele kapituły zapowiedzieli również wprowadzenie nowej kategorii w programie AKP – Mecenasa Kongresów Polskich. Jak mówiła zastępca dyrektora Krakowskiego Biura Festiwalowego ds. Centrum Kongresowego ICE Kraków Paula Fandrowska, bez mecenasów wiele wydarzeń nie mogłoby się odbyć.

Mecenasami mogą zostać firmy prawdziwie zaangażowane w organizowanie wydarzeń, ich wkład finansowy w te przedsięwzięcia jest znaczący, a do tego produkty czy usługi jakie oferuje na co dzień są zgodne z tematem organizowanej imprezy. Pierwsi mecenasi zostaną wyróżnieni za rok.

Wyróżniono także największy kongres zorganizowany w 2016 roku – Światowy Kongres Dentystyczny FDI, który odbył się w Poznaniu. Małgorzata Przygróska-Skowron, kierownik Kraków Convention Bureau, wręczyła firmom certyfikaty Profesjonalnych Organizatorów Kongresów i działających w Krakowie i Małopolsce Organizatorów Podróży Motywacyjnych. W kategorii PCO odebrali je: Jordan Group, DMC Poland, A05, Konrad Kozioł Oranization, Mazurkas Congress & Conference Management, Promenada, Symposium Cracoviense, Targi w Krakowie. A z DMC: Intercrac DMC, DMC Poland, Exprofesso, Mazurkas DMC Poland, Jordan Group, Jan-Pol DMC Poland.